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James Olson

Profesor
Departamento de Psicología
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Asistí a escuelas públicas en San Bernardino y Santa Barbara, California desde 1951 hasta la graduación de la escuela secundaria en 1964. Mis padres estaban orgullosos de sus diplomas de escuela secundaria. Desde mis primeros recuerdos, quise convertirme en maestra y, más tarde, más específicamente, en maestra de secundaria. Así que me convertí en el primero de mi familia en asistir a la universidad. El costo de la educación superior pública en California fue económico y pude apoyar mi objetivo educativo por mi cuenta. Trabajé como conserje matutino y asistí al Santa Barbara City College durante dos años, luego me trasladé a la Universidad de California en Santa Barbara.

Recibí mi título de BA de la Universidad de California en Santa Bárbara, donde fui nombrado el "Estudiante Sobresaliente en Psicología" en 1969. En UC Santa Bárbara pasé dos años (1967 a 1969) trabajando en un proyecto de enseñanza del lenguaje a chimpancés dirigido por el Dr. David Premack. 

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Para enseñar en la escuela secundaria en California se requiere que uno asista a un año de cursos de posgrado dirigidos a la certificación de maestros. Como estudiante universitario de primera generación, sin modelos, sabía poco sobre credenciales de enseñanza, mucho menos títulos de posgrado, becas, etc. Al menos dos de mis profesores, los Dres. Premack y Michael Gazzaniga, se acercaron a mí y me animaron a postularme a la escuela de posgrado para trabajar en mi "Doctorado". en lugar de la certificación de maestros. El Dr. Gazaniga me animó a postularme en la Universidad de Stanford y la Universidad de California en Los Ángeles. Solicité a cada uno y UCLA me ofreció ayuda financiera en términos de una Ayudantía de Enseñanza (TA). Me inscribí en UCLA en el otoño de 1969; ¡ya estaba enseñando, y mejor aún, enseñando a estudiantes universitarios!

El lenguaje era un lenguaje escrito de manera que cada una de las más de 130 formas plásticas diferentes (fichas) simbolizaba una palabra (verbos, adjetivos y sustantivos). En este proyecto participaron dos chimpancés, Sarah y Gussie. ¡Fueron mis primeros alumnos! Una foto de Sara está en la portada de Scientific American. Estuve ahí al principio. Hice todas las fichas de plástico y la pizarra magnética a la que se adhirieron para comunicarse. A Sarah y Gussie no les gustaba escribir cadenas de oraciones de izquierda a derecha (la sintaxis) como lo hacemos en inglés, prefiriendo las de arriba a abajo. Esta fue claramente la primera lección que aprendí: no imponga mi historia cultural a otra persona con una historia diferente. Si a Sarah y Gussie les gusta escribir de arriba hacia abajo, ¿por qué no? Puede disfrutar de este artículo de 2017 sobre mi reunión con Sarah hace unos años: https://doi.org/10.1037/gpr0000108

Necesitaba complementar mis ingresos de asistencia técnica en UCLA cuando mi familia había comenzado. Terminé la maestría y comencé a enseñar “Psicología introductoria” en Santa Monica College. Luego me subí al Pasadena City College. Enseñaba tres "laboratorios de aprendizaje" en UCLA, más dos clases en Santa Mónica y Pasadena. Estaba bastante ocupado, por decir lo menos, pero estaba enseñando, enseñando a estudiantes universitarios, por mi cuenta, ¡y me encantaba!

El Sistema de la Universidad de Texas comenzó a desarrollar la Cuenca Pérmica de la Universidad de Texas a principios de la década de 1970. Solicité en gran parte porque se anunciaba a sí mismo como un innovador en la enseñanza. Me ofrecieron el puesto de Conferencista y acepté de inmediato. Yo era uno de los “profesores fundadores” de UT Permian Basin cuando abrió sus puertas para clases en el otoño de 1973. Terminé mi disertación y obtuve el doctorado. en 1974. La enseñanza eficaz en UT Permian Basin siempre ha sido una responsabilidad muy importante en UT Permian Basin.olson-2.jpg

El núcleo de mis actividades docentes gira naturalmente en torno a mis alumnos. Creo que cualquier estudiante que se inscribe en cualquier curso que enseño es competente y capaz de tener éxito en mi curso. En realidad, mi primer mentor de “cómo enseñar bien” fue el Dr. Premack, quien me mostró cómo relacionarme con Sarah y Gussie. El Dr. Premack me enseñó a usar lo que él llamó el método "sin errores" para enseñar a Sarah y Gussie un léxico y una sintaxis. Por sin errores, me refiero a un refuerzo positivo de modo que los chimpancés puedan corregir cualquier error y así ganar una recompensa; no podían fallar. Nunca hubo regaños y nunca una palabra o gesto de desaprobación; ése era el sistema pedagógico empleado. No podría haber estado más orgulloso de haber sido una parte integral del programa pedagógico del Dr. Premack.

olson-3.jpgAunque enseñar lenguaje a los chimpancés realmente sentó las bases de cómo pienso y trabajo con mis estudiantes, fue el Dr. Joel Greenspoon de UT Permian Basin quien me contrató y reforzó todo lo que había aprendido del Dr. Premack. El Dr. Greenspoon me enseñó a enseñar a las "personas". El Dr. Greenspoon me modeló el amor y la dedicación por la enseñanza y, francamente, fue magnético. Enseñar y aprender fue todo de lo que hablamos mientras tomábamos un café. El Dr. Greenspoon pasaría todo el tiempo del mundo con cualquier estudiante interesado en aprender más, uno a uno. El Dr. Greenspoon también fue un excelente modelo de cómo proporcionar un refuerzo positivo. Nunca dijo nada que pudiera considerarse punitivo, condescendiente o degradante. Me gustaría decir que me parezco mucho al Dr. Greenspoon en mi énfasis en la retroalimentación rápida y positiva, que conduce a un desarrollo significativo de la confianza y a mejores resultados de aprendizaje.

En 1976, recibí el Premio Amoco a la Excelencia en la Enseñanza, que se otorga anualmente a un miembro de la facultad en cada campus del Sistema de la Universidad de Texas en reconocimiento al "Desempeño Docente Destacado a nivel de pregrado". Este fue el segundo año que existió este premio en UT Permian. En 1978 recibí mi licencia de Texas como "Psicólogo" y fui fundamental en el desarrollo del Centro de Consejería de UT Permian. También me desempeñé como presidente de psicología, luego de lo cual me desempeñé como director de la División de Ciencias del Comportamiento.

Soy coautor de tres libros: Estadísticas básicas para las ciencias del comportamiento (1981, Holt, Rinehart y Winston); Rompiendo y entrando: un análisis etnográfico del robo (Sage Publications, 1991); y Ladrones y Robo (Wadsworth Publishers, 2004). Mi libro de 1991 fue coautor con una licenciada en psicología, la Sra. D'Aunn Avary, y fue nominada para el premio Wright Mills Book Award, otorgado por la Society for the Study of Social Problems. Mi investigación sobre ladrones residenciales fue cubierta por la revista Time, US News & World Report, Newsweek, incluida una invitación al Today Show. En 1990, recibí el premio President's Award for Excellence in Research en UT Permian Basin.

olson-4.jpgA lo largo de mi carrera académica en UT Permian Basin, intermitentemente me han pedido que sirva como presidente del Departamento de Psicología. Recientemente, dejé mi quinto puesto como presidente en 2019. En 1994, fui nombrado decano de la recién formada Facultad de Artes y Ciencias y serví hasta 2004. Posteriormente, me desempeñé como Director de Desarrollo Docente durante dos años. Actualmente soy Catedrático de Psicología y tengo la Cátedra Dotada RV Cardozier. Imparto cursos de psicología a nivel de licenciatura y maestría. Como uno de los primeros en adoptar la tecnología educativa de Internet y el aula en línea en 1995, he desarrollado e impartido cursos tanto en el formato de aula tradicional como en el formato en línea. En 2011, fui nombrado profesor Piper, uno de los diez premios otorgados a instructores universitarios nominados de todo el estado. En 2012, un año después, recibí el Premio a la Enseñanza Sobresaliente de los Regentes de la Universidad de Texas establecido por UT System "para reconocer a los profesores que demuestran compromiso con la enseñanza y capacidad sostenida para brindar excelencia a la experiencia docente de pregrado".

Todos mis profesores en UC Santa Barbara y UCLA enfatizaron la “ciencia” en psicología. El popular texto introductorio del Dr. Gazzaniza se titula apropiadamente Ciencia psicológica. Comparto este amor por la ciencia, la base de la psicología, y quiero que nuestros estudiantes se conviertan en pensadores críticos y competentes en las áreas necesarias para la conducción de la investigación psicológica y la producción de conocimiento psicológico. Además de la enseñanza de calidad, UT Permian Basin se compromete a contratar instructores que compartan la adquisición de conocimientos a través de publicaciones y trabajos creativos. Además de publicar los tres libros mencionados anteriormente, tengo ocho capítulos de libros y he publicado en una variedad de revistas, algunas de las cuales son: Tengo Percepción y Psicofísica; Farmacología; Bioquímica y comportamiento; Revista de Educación sobre Drogas; El analista de comportamiento; Revista de Crimen y Justicia; Revisión de Psicología General; y Diario de estudiantes universitarios. También he recibido subvenciones externas del Departamento de Justicia de EE. UU. Y varias fundaciones privadas. Mis intereses de investigación son amplios. Entre otras cosas, actualmente estoy trabajando en comportamientos "cariñosos" demostrados por instructores efectivos, y cosas "sarcásticas" que dicen los instructores y el impacto que tales palabras tienen en los estudiantes a quienes se las dicen.

olson-5.jpgEn mi vida personal siempre me ha gustado surfear. Asistí a la escuela secundaria en Santa Bárbara y vivía a media milla de la playa. He surfeado la costa del Pacífico desde México hasta Oregón, así como Florida, Texas y Hawai. No puedo pensar en nada más placentero que flotar en el océano Pacífico al atardecer en mi tabla de surf, esperando una ola. 

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El tiempo no importa. ¡Este es el epítome de la libertad y la alegría! Las dos fotos a continuación son de mí cuando tenía 17 años en un famoso lugar de surf llamado Rincón, al sur de Santa Bárbara. En uno estoy "colgando diez". Era el año 1963. Las fotos de surf eran raras, ¡ya que entonces no teníamos teléfonos celulares! Mi otro gran interés es coleccionar, reparar y operar trenes de juguete Lionel de la década de 1950. Cuando no estoy nadando o manejando mis trenes, disfruto leer y pasear a mi perro. Con mi esposa Cindy, disfrutamos visitar a nuestras dos hijas y nuestro hijo y ser parte activa de sus vidas.

Última actualización: 11 / 12 / 2020