students holding Blackstone check
Después de participar en el fin de semana de inicio de LaunchPad, Soraye Lara siente que ha ganado una serie de herramientas para ayudarla a lograr su visión.

La estudiante universitaria Soraye Lara siempre ha soñado con ser emprendedora. 

Después de asistir a un Startup Weekend en octubre, organizado por los dos Blackstone LaunchPad y Techstars de las escuelas de la Universidad de Texas (Austin y Dallas), está un paso más cerca de hacer realidad ese sueño. “Siempre he tenido esa mentalidad emprendedora”, dice Soraye. "Cuando me enteré de este evento, supe que sería una gran oportunidad para explorar lo que se requería antes de comenzar mi propio negocio".

soraye.lara.pngAyudando a los necesitados

Soraye, estudiante de tercer año gestión empresarial y emprendimiento en el Universidad de Texas de la Cuenca del Pérmico, no solo está motivado por el éxito personal. Ella dice que la trata de personas es un problema importante en Odessa y su misión es crear conciencia sobre este problema y ayudar a las víctimas. (Según datos recientes de The Línea nacional de tráfico humano, Texas tiene uno de los números más altos de casos en el país)

Soraye dice que cuando las víctimas pueden escapar, generalmente carecen de la educación y la experiencia laboral necesarias para comenzar de nuevo. Utilizando el espíritu empresarial para ayudar a resolver este desafío, su objetivo es crear un negocio minorista de joyería y ropa que emplee a sobrevivientes en cada etapa de la operación, desde la fabricación de productos hasta la venta. 

“No hay muchos recursos para estas víctimas, así que quiero comenzar un negocio en el que pueda defender a los sobrevivientes, pero también emplearlos”, dice Soraye. “Quiero brindarles un espacio seguro para que puedan recuperar su propósito y autoestima”. 

Adquirir las herramientas

Después de participar en el LaunchPad Startup Weekend Southwest, Soraye siente que ha ganado una serie de herramientas para ayudarla a lograr su visión de un negocio minorista con conciencia social.

“Realmente me enseñó muchas habilidades empresariales, como cómo relacionarme y beneficiarme de los mentores”, dice Soraye. “Fue muy interactivo y útil aprender a comunicarse y colaborar con personas que no conoce y trabajar en equipo”.

El evento virtual, que se llevó a cabo del 2 al 4 de octubre, se centró en las mujeres emprendedoras y se diseñó para brindar una educación experiencial para estudiantes técnicos y no técnicos. A lo largo del fin de semana, los participantes adquirieron experiencia en propuestas, lluvia de ideas, desarrollo de planes de negocios y creación de prototipos básicos.

“Nunca antes le había lanzado a nadie”, dice Soraye. “Siento que fue muy importante para mí aprender porque si quiero obtener fondos, necesito aprender a lanzar correctamente. Eso fue realmente útil ".

Uno de los aspectos más destacados para Soraye fue escuchar a la oradora principal Carolyn Rodz, una emprendedora latina tres veces galardonada de Bolivia que fundó Hello Alice, una tecnología inteligente que ayuda a los dueños de negocios a encontrar el camino correcto para comenzar y hacer crecer sus empresas.

“Me encantó que este evento se centrara en mujeres emprendedoras. Fue increíble y realmente inspirador ”, dice Soraye. “Ver sus luchas y cómo comenzaron su propio negocio me mostró que yo también puedo hacerlo. Todos los asistentes, oradores y anfitriones eran emprendedores o aspirantes a emprendedores y todos podíamos aprender unos de otros porque todas somos mujeres con ideas afines. Creo que fue realmente inspirador ".

Debido a COVID-19, el evento de este año se realizó en su totalidad en plataformas como Zoom, Pragli y Slack. Agregar esta complejidad adicional puede haber sido un desafío, pero con un equipo de organizadores entusiastas y experimentados, que incluía a la directora de LaunchPad, Nina Ho, y al facilitador Lee Ngo, el éxito del equipo anfitrión fue inevitable.

Ryan Peckham, el recién nombrado director del campus de LaunchPad en la Universidad de Texas de Permian Basin, reconoce que las oportunidades empresariales como esta son fundamentales para ayudar a los estudiantes a tener éxito. 

“Durante estos tiempos de incertidumbre, los recursos para nuestros jóvenes emprendedores son más importantes que nunca”, dice Peckham. "Nuestros programas están diseñados para brindarles a los estudiantes las herramientas y la confianza que necesitan para lograr sus objetivos empresariales". 

Soraye quiere ver más programas como el en el que participó disponibles para sus compañeros de estudios de UTPB. Ella dice que este tipo de recursos son invaluables para los estudiantes interesados ​​en el espíritu empresarial. 

“Muchos de nosotros queremos ser empresarios, pero con la reciente recesión de la economía, dudamos aún más en perseguir ese tipo de sueños”, dice Soraye. "Creo que programas como este pueden tranquilizar a las personas y enseñarles las habilidades que necesitan y ayudarles a reconocer que hay personas y recursos para ayudarlas".