Student-Athlete en la cama de un hospital esperando la cirugía
Abby Hernandez, jugadora de softbol de la UTPB, donó recientemente su riñón a su hermano

Mientras crecía, sus padres siempre le enseñaron a dar a Abby Hernández. Nada podría prepararlos para el regalo que le dio a su hermano, una nueva oportunidad de vida. Hernández puso en pausa su temporada senior como miembro del equipo Falcon Softbol después de donar un riñón a su hermano Oscar, quien había estado en diálisis durante los últimos siete años.

abby-hernandez-3.png"En el momento en que descubrí que era compatible, supe que esto era algo que tenía que hacer", dijo Abby. “Tengo una relación tan fuerte que tengo con mi hermano, así que sabía que esto era algo que quería hacer por él. Mis padres siempre nos enseñaron a estar dispuestos a dar a otras personas ".

Durante años, Hernández quiso ayudar a su hermano, que fue diagnosticado a la edad de dos años con el síndrome nefrótico, un trastorno que hace que los riñones eliminen demasiada proteína en la orina. Oscar recibió su primer trasplante de cadáver a los 16 años, pero solo tres años después dejó de funcionar. Los médicos recomendaron a la familia Hernández que buscara un donante vivo, ya que estos suelen durar mucho más.

Se hizo una prueba a toda la familia para ver si eran compatibles con Oscar, excepto Abby. En ese momento era demasiado joven y le dijeron que no podía donar hasta los 21 años. Hasta entonces, la familia tenía la esperanza de encontrar un donante. Se unieron ellos mismos a la lista de donantes para ver si podían ayudar a salvar otra vida y Oscar se convirtió en técnico de diálisis, ayudando a otras personas con enfermedades renales.

Las cosas no fueron fáciles para la familia Hernández ya que no hay nefrólogo pediátrico en El Paso, por lo que tuvieron que viajar a Galveston para recibir tratamiento. Después de que Katrina golpeara, la unidad se disolvió y la familia tuvo que buscar tratamiento para Oscar en otra parte.

"Hemos tenido que perdernos muchas vacaciones familiares para los tratamientos de diálisis", dijo Patty. “Hemos estado en torneos de softbol donde tuvo que ser trasladado en avión para llegar a un hospital con las instalaciones adecuadas”.

Finalmente, Hernández cumplió 21 años y tenía la edad suficiente para hacerse la prueba. Después de esperar unos días, descubrió que era compatible y supo de inmediato lo que tenía que hacer. Llamó a sus padres, que se habían mudado recientemente de El Paso a Austin, y les contó la noticia.

“Al principio fue emocionalmente confuso”, dijo su madre Patty. “Tener un hijo bajo el cuchillo da miedo, pero tener dos es devastador. Tuvimos una conversación con el médico que dijo que era la oportunidad de su vida para Oscar. Abby seguía recordándonos que tiene 21 años y quería darle a su hermano la oportunidad de vivir su vida ".

Una vez que se tomó la decisión y su familia a bordo, llegó el momento de que Hernández informara a la Entrenadora Principal de Softbol Tiala Tagaloa. Hernández está entrando en su último año y es la presidenta del Comité Asesor de Estudiantes-Atletas de la UTPB, así como una Embajadora Falcon de la Universidad. Una de las líderes del equipo, la temporada pasada terminó con un promedio de bateo de .319, ya que los Falcons estaban en camino de lograr la mayor cantidad de victorias en la historia del programa antes de que la temporada se interrumpiera con la pandemia de COVID-19.

“Hemos hablado de ello varias veces y he comprobado cómo estaban ella y su hermano”, dijo Tagaloa. “Ella me dijo hace un año que era algo que quería hacer y que existía la posibilidad de que sucediera más temprano que tarde. Todavía estoy sorprendido por algo tan asombroso que hizo. Es tan desinteresado cómo es capaz de dar un paso adelante, no solo por su hermano sino por toda su familia ".

La pandemia de COVID no facilitó las cosas a la familia Hernández. Al no poder ver físicamente a un médico, tuvieron que realizar la mayoría de las consultas mediante videollamadas. Cuando finalmente llegó el momento de la cirugía, Abby y Oscar no pudieron estar con sus padres, quienes tuvieron que depender del personal médico para transmitirles las actualizaciones.

"Dependíamos de las enfermeras para que nos dieran su opinión", dijo Patty. “Abby al menos tenía su teléfono y podía hablar con nosotros, pero Oscar estaba conectado a una gran cantidad de maquinaria diferente y estaba en la UCI. Tenían que suprimir su sistema inmunológico y estaban nerviosos de que pudiera contagiarse de algo. Todo el mundo fue de gran ayuda y el personal hizo todo lo posible para que nos sintiéramos cómodos y más preocupados de lo que ya estábamos. El proceso fue difícil al no poder hacer mucho de esto físicamente ".

Las preocupaciones se calmaron rápidamente, ya que los médicos dijeron que la cirugía fue un éxito. Según ellos, el nuevo riñón se puso rosado y funcionó casi de inmediato. Los hermanos Hernández aún se están recuperando, pero las perspectivas son extremadamente prometedoras. Mientras tanto, Hernández está listo para volver al campo. Incluso si no está físicamente lista para jugar, la jugadora de utilidad 5-0 todavía tiene su lugar en el equipo para la primavera.

"Abby está al mil por ciento en el equipo", dijo Tagaloa. “Tuvimos algunas discusiones una vez que me contó el plan y estuvo de acuerdo en que necesitaba ser parte del equipo en el otoño, incluso mientras se estaba recuperando en casa. Puede que no pueda participar físicamente, pero hemos mejorado en las reuniones virtuales. Nos enfrentaremos a ella una vez que comencemos a practicar, para que aún pueda ser una gran parte del equipo tanto como podamos hacer que funcione ".abby-hernandez.png

Con la temporada de Abby en el aire, su madre no se sorprende por lo que hizo.

“Es muy difícil para cualquiera decir que quiere donar y realmente donar”, dijo Patty. “Así es ella, una persona muy generosa y amorosa que pone a los demás por encima de ella. No me sorprendió cuando finalmente nos lo dijo. Seguimos diciéndole que es tu último año y que quieres volver. La entrenadora T ha sido muy receptiva a todo y la ha apoyado. Tiene un corazón muy generoso y lo sabemos desde que era una niña. Oscar ha pasado por tanto y tener la oportunidad de un riñón nuevo y venir de su hermana es algo abrumador y emocional como familia, ha sido muy, muy gratificante ".

En cuanto a Abby, está en El Paso tomando clases en línea. Lo está tomando día a día en su recuperación, pero es capaz de caminar y realizar tareas básicas antes de poder regresar al campo de sóftbol.

"El entrenador T y el entrenador (Lexes) Wilson han estado trabajando mucho conmigo para permitirme recuperarme de casa", dijo Abby. “Estoy haciendo lo que puedo para prepararme mental y físicamente, así que una vez que llegue la primavera, esté listo. Siento que mental y emocionalmente estaré lista, es solo una cuestión de cómo reacciona mi cuerpo ".